Afrobasket FIBA: Una mujer hace historia en el básquet masculino de selecciones, Liz Mills


Afrobasket FIBA: Una mujer hace historia en el básquet masculino de selecciones, Liz Mills

24 Febrero, 2021

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El jugador Tylor Ongwae anotó sobre la bocina del partido un tiro doble en posición forzada que dio la victoria 74-73 a Kenia sobre Angola, Liz Mills saltó del banquillo vencedor con los puños en alto, la australiana acababa de hacer historia, ya que el elenco africano es dirigido por ella, quien condujo al equipo a un boleto para el campeonato de selecciones más importante del continente africano.

No solo había clasificado a Kenia para el Campeonato de África (AfroBasket) de este año, torneo del que el país había estado ausente desde 1993, con este resultado Kenia quedó 3º en la zona B (en donde clasifican los tres mejores de cada zona), sino que se convertía en la primera mujer en llevar a una selección masculina absoluta a un gran torneo continental.

"Hemos hecho historia. Kenia vuelve al Afrobasket tras 28 años... Es una inspiración para las aspirantes a entrenadoras de baloncesto en África y más allá... Estoy muy orgullosa de ser la primera mujer en clasificar a una selección masculina para una gran competición continental... para asfaltar el camino para la próxima generación de entrenadoras, para mostrarles que todo es posible... Al inicio algunos me miraban en plan, ¿qué diablos pasa aquí? Pero la situación se normalizó muy rápido, me sentí muy bien acogida... Hay muchos entrenadores extranjeros en el baloncesto africano y la raza no es ningún problema. Ser mujer sí puede serlo. Creo que eso es lo más remarcable de todos los equipos y federaciones que me han contratado para algún cargo, que hayan sido capaces de ver más allá del género y hayan confiado en mí basándose en mis habilidades como entrenadora... Mi currículum habla por sí solo...He tenido una gran experiencia en África. Quiero dejar una marca indeleble en este equipo de Kenia", declaró Mills, ella espera que éxitos como el suyo sirvan para que los clubes y las federaciones confíen más en las mujeres para liderar sus banquillos.

Sobre su actuación con la selección de Kenia ha recibido halagos incluso de sus rivales: "Es maravilloso ver a la entrenadora Mills dirigiendo a Kenia. Necesitamos tener a más mujeres como entrenadoras principales en el baloncesto masculino africano porque eso querrá decir que estaremos más cerca de la igualdad de género y del empoderamiento de la mujer en el mundo del deporte", señaló el senegalés Youssoupha Ndoye, pívot del Coosur Betis.

Sólo hace dos años fue cuando una mujer, la estadounidense Natosha Cumming-Price, dirigió a una selección, la de Camerún, en un AfroBasket femenino por primera vez en la historia. Para el caso del baloncesto masculino fue Brigitte Tonon la que rompió barreras en 2017 al hacerse cargo del banquillo de Benín en la primera fase de clasificación para el campeonato continental. Sin dejar de lado, fuera de África, el caso de Becky Hammon, quien en 2017 se convirtió en la primera mujer en dirigir a un equipo de la NBA (San Antonio Spurs).

En África varias mujeres han entrenado a los equipos nacionales en categorías inferiores, pero nada como el caso de Mills en una absoluta masculina. La australiana fue contratada en enero para hacerse cargo del banquillo de la selección de Kenia para esta segunda ronda de clasificación para el AfroBasket.

Ella (Mills) es Graduada en Ciencias del Deporte y Gestión Deportiva, empezó a entrenar a equipos de categoría júnior en Sídney. En 2008 viajó a África con su hermana gemela para desarrollar diversos tipos de campus, se quedó entrenando en Zambia y ganó el campeonato nacional masculino de clubes, dirigió a las selecciones sub´20 de hombres y mujeres de ese país, entrenó en Mozambique, Ruanda, Namibia y Sudáfrica, ha sido asistente en las selecciones absolutas de Zambia y Camerún y ha trabajado dentro de los programas de Basketball Without Borders impulsados por la NBA.


etiquetas: Deportes Curiosidades

Luis Aguero Autor

Exhaustivo

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