Groenlandia posee la única especie acuática que vive 400 años


Groenlandia posee la única especie acuática que vive 400 años

24 Agosto, 2021

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Nos referimos nada más y nada menos que al extraordinario Tiburón de Groenlandia, que es una impresionante bestia ciega que puede vivir más de 400 años, a lo cual le podemos añadir que muy pocas veces pudo ser avistada y se convierte así en la especie más longeva del mundo.

Para tener una idea de lo grandioso de este descubrimiento, basta con hacer referencia a que cuando el barco Mayflower cruzó el Océano Atlántico en 1620 (con los primeros colonos que se establecerían en América del Norte), algunos especímenes de tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus) que actualmente nadan por las aguas del Ártico, estaban apenas naciendo. El mismo mide entre seis y siete metros de longitud y puede llegar a vivir más de 400 años, siendo su hábitat el norte del Océano Atlántico y el océano Glacial Ártico, alrededor de Groenlandia e Islandia, y habita en profundidades de unos 2000 metros por eso es muy difícil de estudiar.

A pesar de su aspecto pesado, su piel es notablemente sensible, nace ciego casi por completo, y se guía con el campo magnético de la Tierra para nadar por las profundidades de los mares helados en el Ártico. Muy rara vez puede ser avistado, ya que no se acerca a la superficie, prefiere la oscuridad y los entornos silenciosos, así es la especie más longeva de la que se tiene registro en el Planeta. Los ejemplares más viejos llevaron vidas de hasta 400 años, según un estudio liderado por Julius Nielsen, (biólogo de la Universidad de Copenhague). Debido a la carencia de recursos de su hábitat natural, se mueven muy lentamente, y tal como sus primos más tropicales, pueden utilizar el campo magnético del Planeta para orientarse lo que les permite gastar menos energía, garantizando así una esperanza de vida mucho más amplia que la de otros animales.

Nielsen estudió 28 ejemplares de tiburón de Groenlandia a lo largo de su investigación, en colaboración con el Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia. “El secreto detrás del éxito de este estudio es que teníamos animales jóvenes y viejos, animales medianos y grandes, y podíamos compararlos a todos”, declaró. Y esa amplia diversidad de ejemplares les permitió tener contrastes en la misma especie, logrando recabar mucha más información de la que se tenía anteriormente sobre estos tiburones árticos. Luego para determinar su edad, los científicos tuvieron que mirarlos directamente a los ojos, ya que en la estructura ocular, el cristalino crece a lo largo de la vida de los tiburones de Groenlandia, así pudieron determinar qué tan viejos eran, con base en el número de capas disponibles en los ojos de los animales, a la manera de los anillos de los árboles. Algunos de ellos tenían hasta 392 años de vida, según lo publicado en la revista Science.

La causa que origina la longevidad del tiburón de Groenlandia sigue siendo un misterio. La falta de recursos para sobrevivir y las condiciones ambientales hostiles en las que vive añaden interrogantes a las razones que le permiten vivir por tanto tiempo, se presume que está relacionado a sus bajas temperaturas corporales, que indican una operación metabólica lenta. Son carroñeros y comen de todo (vivo o muerto), incluidos peces, focas, osos polares y ballenas, eso les da un amplio espectro de alimentos disponibles en la naturaleza, pero nunca se registró ningún ataque a los humanos. Dichos animales se pescan por su aceite y carne, aunque su carne puede resultar tóxica si no se trata de forma adecuada

”En los viejos tiempos, cuando la gente comía tiburón de Groenlandia por no conseguir algo mejor, corría el riesgo de emborracharse si la carne no se trataba de la manera correcta... se intoxicaban totalmente, como con drogas duras y necesitaban días para dormir”, señalo un residente de la zona. Pero a pesar de eso en Islandia hay personas que lo consideran todavia un auténtico manjar. Para poder consumir su carne de manera segura deben hacer un proceso de secado estricto para luego poder cocerla.


etiquetas: Curiosidades

Luis Aguero Autor

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